micoMiço Kendeş est né dans une famille kurde du Nord de la Syrie, à la frontière turque (Kobané). Il aime raconter que le chant et la parole lui sont venus en même temps. Sensible très jeune à toute expression musicale, il s’est abreuvé aux veillées de contes, de chants et d’épopées qui se tenaient dans la maison familiale et qui étaient animées par un conteur-chanteur – un barde dirait-on sous d’autres cieux. Ces récits, en majorité épiques, ont forgé son imaginaire.

Sa grand-mère lui chantait également des histoires fantastiques sans fin, transmettant ainsi ce qui constitue la tradition orale des Kurdes de cette région. Dès l’école primaire, il saisit toute occasion de faire entendre sa voix (concours de chants, fêtes locales, etc.) en arabe ou en kurde, au gré des circonstances.

Son cursus scolaire le menant à Alep, il en profite pour approfondir sa formation musicale, essentiellement au travers de cours privés auprès de musiciens confirmés. Il participe à de nombreuses activités musicales, chante comme soliste dans une chorale, anime des rencontres musicales universitaires et publie des articles sur la musique.

A la recherche de sources authentiques, il déniche des enregistrements de chanteurs aussi traditionnels qu’inconnus voire délaissés. Il recense ainsi des centaines de chants traditionnels kurdes dont les rares enregistrements disponibles sont vieux et médiocres.

Miço Kendes met sa magnifique voix au service de cette mémoire populaire. Sa maîtrise des techniques vocales propres à sa région d’origine lui permet d’aborder des registres diversifiés. Il chante également ses propres compositions, sur des poèmes modernes dont il est parfois l’auteur. Il a appris à jouer du tamboura et du bouzouk, deux instruments traditionnels à cordes pincées, ainsi que du luth. Les musiques turques et persanes lui sont familières.

Installé en Suisse depuis 1999, Miço Kendeş a donné de nombreux concerts en Europe et aux États-Unis, notamment dans le cadre des festivals suivants : Nuits Atypiques (France), San Francisco World Music (USA), Stimmen (Allemagne), Bidasoafolk (Espagne), Notes d’Equinoxe (Suisse), Autres Rivages (France), Aux heures d’été (France)…

Il participe régulièrement à des émissions de télévision et de radio.

Plusieurs articles lui sont consacrés dans la presse (lire des articles parus dans Le Temps et Libération).